Блеск, гламур, триумф. Как актер Рассел Кроу сделал свой регбийный клуб лучшим в мире

В начале 20 века в Австралии английским словом «rabbitoh» называли уличных торговцев, которые ловили кроликов, обдирали с них шкуру, а мясо продавали на рынке. Для привлечения покупателей торговцы кричали: «Rabbit-oh!», так и появилось слово, ставшее частью названия клуба - South Sydney Rabbitohs. Или просто «Кролики».

South Sydney Rabbitohs - один из старейших австралийских регбийных клубов. Он был создан в 1908-м, и в том же году выиграл местный турнир. Всего на счету «Кроликов» 21 победа в чемпионате Австралии, правда, в последние годы команда напоминала футбольное «Динамо» (Москва) - легендарное имя и сорок лет без громких побед. С 1971 по 2014 год South Sydney Rabbitohs не выиграл ни одного титула. В это время сиднейская команда в основном боролась за выживание на дне турнирной таблицы или вообще не принимала участие в главном австралийском турнире. Но с 2006 года дела пошли в гору. У клуба появились новые владельцы - бизнесмен Питер Холмс, а Кур (Peter Holmes à Court) и голливудская звезда Рассел Кроу. На пару они купили 75 принадлежат членам клуба).

«Я сейчас думаю, что же заставило нас превратить команду из неудачников в коллектив, который борется и выигрывает, становится чемпионом… И понимаю, что дело не в самой спортивной составляющей. Возрождение клуба - это отличный пример для нового поколения: команда постоянно проигрывает, но потом преображается и начинает побеждать. Я считаю, что если мы не занимаемся спортом для того, чтобы вдохновлять детей, зачем тогда мы вообще занимаемся спортом?» - рассказал в интервью BBC в феврале 2015 года новозеландский актер.

Выбор в пользу South Sydney Rabbitohs Рассел Кроу сделал неслучайно. Он болеет за «Кроликов» с семи лет - как раз с тех пор, как в 1971 году сиднейский коллектив в последний раз перед длинным перерывом выиграл чемпионат страны. Став звездой Голливуда, Кроу продолжил поддерживать любимую команду. Он приезжал на игры, участвовал в благотворительных аукционах и в реальном времени наблюдал за тем, как некогда успешные «Кролики» превращаются в постоянных обладателей «деревянной ложки» - награды, вручаемой команде, занявшей последнее и предпоследнее места в розыгрыше NRL.

Купив клуб, Кроу вместе с Холмсом, в первую очередь, серьезно обновили состав команды, пригласили несколько звездных игроков и нового главного тренера. Потом произошла и кардинальная смена имиджа клуба - новая форма, новый сувенирная продукция для болельщиков, новый стадион, новые рекламные контракты с ведущими компаниями мира.

«Внешний образ имеет очень большое значение, мы ведь знаем, что людей встречают по одежке. Хотя понятно, что лучшая одежка - это успех. Но сейчас наши болельщики действительно выглядят очень здорово, они носят крутые футболки. И клуб развивается совсем иначе, чем раньше. Большая часть ребят, выступающих за команду, не помнят о том, как складывались дела в прошлом. Они - часть новой культуры, установленной в клубе. Культуры, основанной на личной ответственности, готовности признавать свои ошибки и желании не допускать их в будущем», - объяснил Кроу, подчеркнув, что на построение новой культуры ушел не год, а девять лет. Первые пять из них актер, по его собственному признанию, посвящал делам клуба около 45−50 часов в неделю. Он говорит, что хорошо помнит все свои разговоры с болельщиками, постоянные обсуждения, причины, по которым были приняты те или иные решения. Для Кроу в этом проекте была важна каждая мелочь.

«Сейчас в такой же плотной работе нет необходимости, у нас собрана прекрасная команда, - признал Кроу. - Но я все равно оставляю за собой право сказать окончательное 'да' или 'нет'. Должно быть единство концепции, это очень важно».

Кроу - не просто владелец South Sydney Rabbitohs. Он и лицо клуба, и душа и человек, вдохновляющий игроков. Еще в 2006 году новозеландский актер стал инициатором создания «Книги вражды» - своеобразной хроники борьбы «Кроликов» с другими клубами. Каждая из 15 глав работы посвящена одному из соперников по чемпионату. «Книга вражды» создавалась для мотивации игроков, ее фрагменты зачитывались (в том числе и самим Кроу) перед матчами. Существование книги пару лет держали в секрете, но потом решили использовать в качестве пиар-хода, и запустили издание в печать.

«Кроу привнес немного блеса и гламура в клуб, в котором не было ничего подобного на протяжении сорока лет. Он сделал игры команды желанным времяпрепровождением», - объяснил в интервью Bloomberg австралийский спортивный обозреватель Ник Тедески (Nick Tedeschi).

Рассел Кроу помог South Sydney Rabbitohs не только обрести «блеск и гламур», но и вновь стать лучшим клубом - сначала страны, а потом и мира. 23 февраля, когда в Лос-Анджелесе вручали премии «Оскар», «Кролики» впервые в истории выиграли World Club Challenge - матч между лучшим австралийским и лучшим европейским клубом. Рассел Кроу проигнорировал «оскаровскую» церемонию. Он поехал в Великобритании и собственными глазами видел, как сиднейцы обыграли английский клуб St Helens со счетом 39:0.








>> В Москве состоялся семинар по вопросам судейства >> Форвард Дюрант хочет провести всю карьеру в клубе НБА Оклахома-Сити Тандер >> У Реала нашелся ответ на семь бед